Советская Красная Армия вместе с жителями города 83 дня защищала Киев. Лишь по приказу Верховного Главнокомандующего 19 сентября 1941 г. Красная Армия отошла на левый берег Днепра, 21 сентября оставила Дарницу. Гитлеровские войска ворвались в Киев. За 778 дней оккупации гитлеровцы взорвали, сожгли и разрушили 800 предприятий, среди них заводы «Большевик», «Красный экскаватор», паровозоремонтный, фабрики — текстильные, прядильно-трикотажная, швейная им. А. М. Горького, 1 и 8-я обувные и др. Были выведены из строя путевое хозяйство железнодорожного узла Киев-Дарница, все стационарные здания и депо на станции Киев-I. Сильно пострадали водопровод, канализация, трамвайные и троллейбусные парки. Было разобрано и разрушено 60 км трамвайных путей, сожжен трамвайный парк им. Фрунзе (ныне Куреневское депо), уничтожена троллейбусная сеть и подвижной состав.

Крещатик был превращен в развалины, разрушены прилегающие к нему улицы. На одном только Крещатике оккупанты уничтожили 324 здания.

В городе было разрушено большинство медицинских учреждений.

Всю ночь на 6 ноября 1943 г. в городе шли ожесточенные уличные бои. К 4 часам утра 6 ноября воины Советской Армии удалось сломить сопротивление фашистов, и Киев был полностью освобожден от захватчиков.

Всего во время оккупации разрушено 940 административных и общественных зданий площадью 1 млн. м2; 1742 коммунальных дома жилой площадью более 1 млн. м2, 3,6 тыс. домов частных владельцев жилой площадью около 500 тыс. м2.

Взорваны консерватория, цирк, Театр юного зрителя, Дом обороны, здания горкома и обкома партии, горсовета и др.

Гитлеровцы разграбили Музей им. Т. Г. Шевченко, Софийский собор, похитив 14 фресок XI в., четыре фрески со стен Михайловского Златоверхого монастыря, драгоценную утварь и предметы культа. Фашисты ограбили Успенский собор в Киево-Печерской лавре.

До вторжения фашистов в Киеве было 150 средних и начальных школ. Под казармы оккупанты заняли 77 школ, 9 приспособили под склады и мастерские, в двух разместили воинские штабы и 8 школ использовали под конюшни. При отступлении из Киева они разрушили 140 школ. Гитлеровские захватчики ликвидировали все детские сады, их имущество разграбили, часть детских учреждений превратили в квартиры и конюшни, 27 детских садов сожгли и 51 разрушили. Они уничтожили 13 детских домов, 4 дворца культуры, Дом учителя, Клуб профсоюза политпросвет работников.

Немецкие оккупанты похитили из книжных фондов киевских библиотек свыше 4 млн. томов. Из одной лишь библиотеки Академии наук УССР гитлеровцы вывезли в Германию более 320 тыс. различных уникальных книг, журналов, рукописей и других ценных документов.

5 ноября 1943 г. оккупанты, отступая, сожгли и взорвали один из старейших центров украинской культуры — Киевский государственный университет им. Т.Г.Шевченко, а также разрушили Индустриальный, Лесотехнический, Театральный и Педагогический институты, до основания разрушили Старую и Новую Дарницу, сожгли Труханов остров, Предмостную и Никольскую слободки, были взорваны железнодорожные виадуки и мосты через Днепр.

Немецко-фашистский захватчики не только превратили город в руины, они замучили в Киеве, расстреляли (согласно данных советского периода) более 195 тыс. граждан, в том числе в Бабьем яру — свыше 100 тыс., в Дарнице — более 68 тыс., у Сырецкого лагеря (в противотанковом рву) — свыше 25 тыс., а также на территории Кирилловской больницы, Киево-Печерской лавры, на Лукьяновском кладбище.

6 ноября 1943 г. Киев был полностью освобожден от оккупантов. Общая потеря жилой площади достигла 42,5%. В честь освобождения Киева столица Советского Союза Москва 6 ноября 1943 г. салютовала 24 залпами из 325 орудий.